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Palabra de Gygax: ¿Qué Hay en un Nombre?

Entramos ya en la recta final de los artículos de Gygax para la Dragon a principio de los 2000, y lo hacemos con la curiosa anécdota que explica el origen de ciertos nombres peculiares de algunos de los primeros PJs del bueno de Gary. Nombres todos terminados en “-by”. ¿La explicación? Un sutil pique entre máster y jugador…  Seguir leyendo Palabra de Gygax: ¿Qué Hay en un Nombre?

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Palabra de Gygax: ¿Bombardero Aerostático?

Hoy Gygax rememora (con un cariño que le cuesta ocultar, o al menos a mí me da esa impresión) a su más viejo amigo Don Kaye, con quien co-fundó TSR. Kaye falleció prematuramente en enero de 1975 de un ataque al corazón, con tan sólo 36 años de edad. Su defunción repentina y la negativa de su viuda a conservar su parte de TSR llevó a Gygax a aceptar que el padre de su otro socio, Brian Blume, la adquiriera, y bueno… el resto es historia. Como jugador, el personaje más destacado de Kaye fue el mago Murlynd, cuyo nombre aparentemente es una deformación de Merlín. Este personaje fue el primero en tener un nombre más o menos creativo u original, ya que anteriormente a él todos los PJs tenían nombres basados en los de su jugador. Kaye era un aficionado al western, y durante una de sus primeras aventuras Gygax transportó a Murlynd al viejo oeste americano, por lo que cuando el mago regresó a Oerth lo hizo vestido de vaquero. Pero la historia que nos cuenta hoy el primer Grognard no tiene nada que ver con eso, sino con una de las andanzas de Murlynd, una táctica que apostaría que todos los que hemos jugado con un mago hemos intentado al menos una vez: la muerte desde el cielo. Pasen y vean…

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Palabra de Gygax: PJs Auto-Destructivos

Que Gary Gygax se tomaba su juego muy en serio no es ningún secreto. Sus escritos demuestran que no le hacían ninguna gracia los mangoneos y martingalas de algunos jugadores, que consideraba que iban en contra del espíritu del juego. Uno de sus temas tabú, como se puede leer en el artículo de hoy, eran los PJs hinchados artificialmente, creados directamente a un nivel alto. Para Gygax, los personajes deben empezar a nivel 1 y ganarse los niveles a base de sangre, sudor y PX. En su visión del juego, la experiencia del personaje debe reflejar también la habilidad del jugador, adquirida en todas esas aventuras que el personaje tiene que haber vivido para llegar ahí. Por tanto, crear un personaje de nivel artificialmente alto no sólo era hacer trampas, sino que Gygax lo veía como ponerse directamente una soga al cuello, ya que el jugador no estará preparado para hacer frente a los mayores riesgos y peligros que van asociados a esos niveles. Y por supuesto, no tiene reparos en contarnos una de sus anécdotas que lo demuestran. ¡No hay piedad para los tramposos! Seguir leyendo Palabra de Gygax: PJs Auto-Destructivos

Palabra de Gygax: Una Situación Apremiante

Desde que escribió la Tumba de los Horrores, Gygax ha tenido fama de máster asesino, de creador de dungeons “picadoras de carne” cuyo único fin es demostrar a los jugadores que no son tan listos como creen y que sus personajes, por poderosos que sean, pueden morder el polvo con facilidad. ¿Pero es justa esa reputación? ¿O es un caso de “por un perro que maté, mataperros me llamaron”? Aquí el grognard original nos habla de una de las Total Party Kills que vivió como DM, y nos explica en qué circunstancias se produjo. ¿Era tan fiero el león como lo pintan? Seguir leyendo Palabra de Gygax: Una Situación Apremiante

Palabra de Gygax: El DM Taimado

Como ya comenté con motivo de la entrada sobre la Fantástica Aventura de Mordenkainen, la siguiente columna que escribió Gygax en la Dragon (#307, Mayo 2003) también hace referencia al encuentro que Mordenkainen y Bigby tuvieron con el Temible Golem de Hierro, una criatura más poderosa de lo normal en su tipo, capaz de levitar sobre los obstáculos y armada con una espada venenosa y un látigo petrificador. En la columna de hoy da una versión más abreviada de aquella sesión, pero a la vez da también detalles nuevos, como las tácticas de monitorización que empleaba como jugador para salvaguardar a su PJ más preciado o la naturaleza del látigo del golem. Además, Gygax aprovecha la ocasión para anunciar que su veterano colega de lides dungeoneras, Rob Kuntz, aparecerá ocasionalmente como escritor invitado de la columna. Kuntz llegó a hacerlo dos veces, en el siguiente número de la revista y luego una vez más en el número 316.  Seguir leyendo Palabra de Gygax: El DM Taimado

Alto Gygaxiano: Los Pintorescos Nombres de los PJs Pregenerados

Para los personajes pregenerados y concebidos para jugar en modo torneo en convenciones y jornadas, Gygax tendía a inventar sus nombres basándose en palabras del inglés isabelino o medieval, arcaicas y casi en desuso hoy en día excepto en contextos muy literarios. Eso explica que en muchos casos resulten, cuanto menos, pintorescos. Los nombres que se describen a continuación forman todos algún tipo de broma interna dejada por Gygax, un huevo de pascua al alcance de aquellos tan versados como él en el inglés arcaico o que se dejen la piel investigando. Aquí os dejo el desglose de los nombres correspondientes sobre todo a las series D1-2 Descent to the Depths of the Earth y G1-3 Against the Giants. Seguir leyendo Alto Gygaxiano: Los Pintorescos Nombres de los PJs Pregenerados

Alto Gygaxiano: Nombres, Anagramas y El Círculo de los Ocho

Después de la entrada sobre la Fantástica Aventura de Mordenkainen, más de un lector me ha comentado que les gustaría leer más sobre ese personaje y el resto de los magos que aparecen de fondo en los manuales de D&D dando nombre a varios conjuros. Y aunque es verdad que para los más aficionados a Greyhawk son datos de sobra conocidos, el origen de Mordenkainen y los demás es uno de esos elementos que dota a D&D de su aura peculiar, esa clase de información que sugiere (sin decirlo) que hay un mundo detrás de esas reglas, que hay personajes que nos intrigan precisamente por la falta de información que tenemos de ellos. Pero es que además, la historia trasciende el universo ficticio y tiene sus raíces en las partidas que Gygax dirigía con gran éxito antes de que D&D apareciera ante el gran público.

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Palabra de Gygax: La Fantástica Aventura de Mordenkainen

La traducción que os traigo hoy se sale de la tónica habitual de esta serie dedicada a los escritos de Gary Gygax por varios motivos, que requieren algo de explicación. En 2004 tuve la suerte de pillarme un número especial de la revista Dungeon, la contrapartida de la Dragon dedicada en exclusiva a publicar aventuras y módulos. Se trataba del número 112, y para celebrar el 30 aniversario de D&D, rompía el formato habitual de la revista ya que en lugar de incluir tres o cuatro aventuras distintas, estaba dedicada por completo a un único dungeon: Maure Castle. Si creéis que ese nombre os suena de algo, estáis en lo cierto: se trata de la mazmorra que aparece en el módulo de AD&D 1ª Edición WG5 Mordenkainen’s Fantastic AdventureSeguir leyendo Palabra de Gygax: La Fantástica Aventura de Mordenkainen

Palabra de Gygax: La Locura de la Previsibilidad

¿Recordáis que en las primeras versiones de D&D el grueso de la experiencia necesaria para subir de nivel la daban los tesoros, y no las muertes de los enemigos? Bueno, pues hoy Gygax nos cuenta lo que pasa cuando el DM decide poner el mayor de los tesoros al alcance de un mago como Mordenkainen, el más famoso de los PJs de Gary. Pero bueno, no hay de qué preocuparse. Sin duda el máster habrá protegido el tesoro con todas sus ganas, ¿no? ¿No? Para quienes gusten de recopilar datos concretos sobre aquellos tiempos, este artículo indica que durante aquella sesión Mordenkainen tenía que ser como mínimo un mago de nivel 9, dada su capacidad para lanzar conjuros de Nube Aniquiladora. Por cierto, Mordenkainen volverá en la próxima entrada de esta serie, con Gygax contando como fue una de las más fantásticas aventuras del famoso mago.  Seguir leyendo Palabra de Gygax: La Locura de la Previsibilidad

Palabra de Gygax: Desquitarse Pone al Otro por Delante

Por lo que se puede leer, en los primeros días del rol tanto jugadores como másters eran muy amigos de gastarse bromas unos a otros dentro del juego, en una especie de pseudo-rivalidad amistosa en la que intentaban, desde un sentido del humor muy socarrón, hacerse putaditas y lanzarse pullas intentando superar a los demás. En el artículo de hoy, sacado de la Dragon 305 (Marzo 2003), Gygax nos habla del primer personaje jugador monje de la historia, y de su particular venganza contra un mago especialmente cargante… así como del inesperado resultado de dicho desquite. Seguir leyendo Palabra de Gygax: Desquitarse Pone al Otro por Delante