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Palabra de Gygax: Un Penique por tus Pensamientos

Ah, la capacidad de carga. ¿Existe una regla más denostada, más ignorada, más despreciada? Para muchos, no hay ninguna diversión en contar y descontar kilos o libras de equipo, y en la visión más heroica y épica de D&D, preocuparse de cuanto peso puede acarrear un héroe legendario no está siquiera en el guión. Pero claramente eso no era así para el bueno del viejo Gygax. En el estilo de juego que se llevaba en aquellos días, y que para muchos no ha dejado de llevarse (como demuestra parte del movimiento OSR), la gestión de recursos era más importante que la épica, y el peso del equipo y del botín ganado con sangre y sudor era un factor a tener muy en cuenta. Y más aún cuando el director de juego decide divertirse con ello, como en la anécdota de hoy, publicada originalmente en la Dragon #302. De nuevo vemos la faceta bastardilla del Gygax DM, siempre buscando la manera de complicar la vida de los personajes a base de argucias legítimas pero socarronas. Me hace especial gracia la mención de cierta ánade de ficción al principio del texto, personaje al que no dejo de verle algunas semejanzas con el propio Gygax… Seguir leyendo Palabra de Gygax: Un Penique por tus Pensamientos

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Palabra de Gygax: Llévame a la Luna

Mucho se ha hablado sobre el estilo de juego de la vieja escuela, y en especial sobre cómo algunos másters adoptaban una actitud de adversario contra los jugadores, como si se tratara de una especie de competición. Aunque en su mayor parte eso se ha exagerado mucho, es cierto que durante los orígenes del hobby, antes de que se empezara a asentar el rol como afición y se empezaran a ver sus posibilidades reales, debía ser difícil quitarse de la cabeza los modelos clásicos competitivos. Varios de los artículos de Gygax muestran algo de esa faceta, no exactamente antagonista pero sí claramente dispuesta a no dejarse tomar el pelo por los jugadores. En el escrito de hoy, sin embargo, Gygax advierte de los peligros que entraña para el máster y para sus planes de campaña el jugar demasiado a la contra de los jugadores. Y de paso, descubrimos que las lunas de Oerth estaban concebidas como posible escenario de aventuras, aunque esa posibilidad no llegara a materializarse hasta casi veinte años después y sin la intervención de Gygax, en el suplemento SJR6 Greyspace de la ambientación de AD&D Spelljammer.  Seguir leyendo Palabra de Gygax: Llévame a la Luna

Palabra de Gygax: El Villano Incompleto

Para conmemorar el número 300 de la revista Dragon, Gygax escribió en su columna regular Up on the Soapbox un pequeño artículo hablando de una de sus creaciones preferidas y no demasiado aprovechadas. Se trata del semidiós Wastri, una extraña divinidad menor que combina la veneración por ranas y batracios con el racismo pro-humano. Gygax describió por primera vez a Wastri en la Dragon 71 (1983), y posteriormente fue detallado en la caja World of Greyhawk de 1983. Llegada la segunda edición de AD&D, Wastri apareció en mayor detalle en The Scarlet Brotherhood (1999), y también saltó (¡chistaco!) a la tercera edición en el Living Greyhawk Gazetteer del 2000. En el artículo que nos ocupa, Gygax habla de los orígenes de dicho personaje, reivindica su figura y ofrece algunas ideas para su uso como gran antagonista a escala global. Así pues… ¡Entra Wastri! Seguir leyendo Palabra de Gygax: El Villano Incompleto

Palabra de Gygax: Robar a los Muy Ricos

En la batallita que nos cuenta Gygax en el número 299 de la Dragon, tenemos un ejemplo perfecto de las cosas que pueden pasar (y pasan) en una campaña sandbox. Cuando los jugadores, en lugar de esperar al siguiente gancho de aventura que el máster les ponga delante, se muestran proactivos, ellos mismos se ponen en movimiento para lograr sus objetivos. Entonces, másters del mundo, tened miedo. Mucho miedo. Porque no hay límite a lo que la mente aviesa y retorcida de los jugadores pueden concebir, no hay idea demasiado peregrina ni plan demasiado atrevido. Y la diversión que suele resultar de ello puede ser simplemente impagable.  Seguir leyendo Palabra de Gygax: Robar a los Muy Ricos

Palabra de Gygax: Las Recompensas del Roleo

La historia de D&D está plagada de objetos malditos cuya única función aparente es la de, hablando en plata, putear al personal. Al fin y al cabo, ¿qué mago medio cuerdo dedicaría tiempo, esfuerzo y valiosos recursos en crear algo como el Cuerno de Burbujas o el Anillo de Brujería Burocrática? Pero si bien es cierto que en muchas ocasiones, incluir uno de estos objetos en una aventura es percibido por los jugadores como una jugarreta de cretino, en muchos casos pueden derivar en situaciones muy divertidas o interesantes si los jugadores se lo toman con sentido del humor. Seguir leyendo Palabra de Gygax: Las Recompensas del Roleo

Palabra de Gygax: Ponlo y Ellos Vendrán

Siguiendo con su serie de artículos en los que revela anécdotas y particularidades de los primeros días de la campaña de Greyhawk, Gygax escribe en la Dragon 296 (Junio 2002) la historia del origen del curioso objeto mágico conocido como agujero portátil, y como fue rápidamente descubierto de manera imprevista para el DM, o sea él, que había tramado la manera de mantener un objeto tan útil y práctico oculto a plena vista. El afortunado que se lo llevó fue el mago Tenser, que al parecer no le hacía ascos a meterse a repartir estopa cuerpo a cuerpo de vez en cuando, como atestigua uno de los hechizos que llevan su nombre (Transformación de Tenser, que convierte al mago en un reparteleches considerable).  Seguir leyendo Palabra de Gygax: Ponlo y Ellos Vendrán

Palabra de Gygax: La Fundación de Greyhawk

En el anterior artículo de esta serie, Gygax describía su estupor cuando varios de sus jugadores alcanzaron en rápida sucesión los niveles más profundos de las mazmorras del Castillo de Greyhawk.  Lo que encontraron allí no lo decía; ya lo había contado unos años antes, en el Annual #2 de la Dragon, de 1997, en un extenso artículo donde hablaba en cierta profundidad de la creación y desarrollo de la campaña original de Greyhawk, incluyendo una versión más detallada de anécdotas ya contadas en la revista Dragon. Este es el artículo que comparto hoy, interrumpiendo el orden cronológico de sus textos de la década de los 2000. Todos los textos de esta serie resultan de obvio interés para los aficionados a D&D, Greyhawk o la historia del rol, pero creo que eso es especialmente cierto en el caso de este artículo, así que sin más prolegómenos, os dejo con él. Seguir leyendo Palabra de Gygax: La Fundación de Greyhawk

Palabra de Gygax: ¿Sherlock Holmes o Pura Potra?

Esta semana por motivos laborales (cursos de verano y otras actividades) me ha sido imposible mantener el ritmo habitual del blog. Sin embargo, me las he apañado para colar un nuevo artículo de Gygax, correspondiente a la Dragon Magazine 295, de Mayo del 2002. Esta vez, el viejo master nos cuenta como los jugadores son capaces de sorprender al más pintado, desafiando toda estadística y logrando cosas que jamás había previsto. Robilar toma un atajo inesperado hasta el final de la mazmorra de Greyhawk y descubre lo que allí se encuentra… pero no es el único. ¡Tres aventureros llegan al otro lado de Oerth en otros tantos días! Como dice el título, ¿deducción o chiripa? Lo que se guarda en la manga Gygax es lo que hallaron esos personajes al otro lado del mundo… algo que si contó en el Annual #2 y que pronto veréis traducido por estos lares. Seguir leyendo Palabra de Gygax: ¿Sherlock Holmes o Pura Potra?

Palabra de Gygax: ¿El Muerto al Hoyo…?

Gygax sigue tirando de anecdotario para relatarnos, esta vez, el origen y la evolución de uno de los elementos más humildes y trillados del repertorio mazmorrero: la típica, simple y llana trampa de pozo. Bueno, simple y llana en sus inicios, porque en este artículo (Dragon 294, abril 2002) Gygax nos cuenta como el simple hoyo en el suelo se fue perfeccionando a través de un proceso de selección natural de perversa creatividad hasta convertirse en una perfecta máquina de matar personajes u ocultar secretos. Uno de los aspectos más interesantes de este artículo es la omisión total a cualquier cosa parecida a un ladrón y su habilidad para detectar trampas. Eso se debe a que en los tiempos que Gygax rememora, la clase de ladrón no formaba aún parte del juego, y por tanto, las trampas debían encontrarse “manualmente”, tirando de descripción, imaginación y eligiendo con cuidado todas tus acciones. A día de hoy, aún son bastantes los aficionados a la vieja escuela que siguen abogando por la eliminación de dicha clase y por volver a un estilo de juego donde las trampas se detectan por las malas, con palos de tres metros o derramando agua en los pasillos para ver si se filtra por algún resquicio sospechoso. También es relevante la reflexión final, donde Gygax comenta el destino más probable de cualquier máster que se pase de listo. Seguir leyendo Palabra de Gygax: ¿El Muerto al Hoyo…?

Palabra de Gygax: Sentido de la Dirección

Volviendo al Gygax del siglo 21, el hombre nos demuestra una vez más que con el paso del tiempo no perdió ni una gota de la ironía socarrona que le caracterizaba. En este breve artículo de marzo del 2002 (Dragon 293) Gygax cuenta uno de los trucos masteriles que usó para confundir y liar a sus jugadores cuando estos decidieron adentrarse en las mazmorras a pecho paloma, sin mapear ni nada. Aquí encontramos a un Gygax disfrutando como nunca de su papel de “disfruto haciendo sufrir a mis jugadores”, incluso cuando lo afirma desde el humor, como demuestra claramente su último párrafo.  Seguir leyendo Palabra de Gygax: Sentido de la Dirección