Archivo de la categoría: Mitología

Bestiario Mítico: Las Sagas

Tis said the soul of mortal man recoil’d,

To view Black Annis’ eye, so fierce and wild;

Vast talons, foul with human flesh, there grew

In place of hands, and features livid blue

Glar’d in her visage; while the obscene waist

Warm skins of human victims close embraced.

Fragmento de Black Annis’s Bower, de John Heyrick (1742-97) Seguir leyendo Bestiario Mítico: Las Sagas

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25 Grandes Libros sobre Mitología Japonesa

Pocas culturas producen tanta fascinación y resultan tan enigmáticas y ajenas a la mentalidad occidental como la japonesa. Por esa razón no es sorprendente que su mitología, rebosante de espíritus, monstruos y seres extraños, rivalice en popularidad con la griega y la nórdica. El fuerte uso que se ha hecho de ella en el manga, el anime, los videojuegos y el cine de terror japonés ha contribuído a extender la pasión y la curiosidad hacia una forma única de entender lo sobrenatural y lo monstruoso. Hoy comparto con todos ustedes 25 libros que considero de gran utilidad para profundizar en este universo habitado por misteriosos yokai, aterradores yurei y poderosos oni. Como en anteriores entradas de este tipo, los libros aparecen mencionados según la versión que me haya leído, en su mayoría en inglés, ya que este es el idioma en que suelo disfrutar de este tipo de material. En cada descripción podéis encontrar las debidas referencias sobre la versión española, si es que existe. Seguir leyendo 25 Grandes Libros sobre Mitología Japonesa

Bestiario Mítico: Los Gigantes

Y había gigantes en la tierra en aquellos días; y también después, pues los hijos de Dios se unieron a las hijas de los hombres y ellas les engendraron hijos. Y aquellos fueron gigantes, que en los días antiguos fueron varones de renombre.

Génesis 6: 1-4

Después de estrenar esta sección con el indiscutible rey de todos los manuales de monstruos, el dragón, proseguimos con el Bestiario Mítico con otra criatura -o raza de criaturas- casi igual de icónicas: los gigantes. En la actualidad y a grandes rasgos, entendemos gigante por cualquier humano o ser de aspecto humano dotado de un tamaño antinaturalmente grande. Los gigantes aparecen en muchísimos cuerpos mitológicos, y si bien juegan un papel especialmente prominente en los mitos nórdicos, también forman una parte importantísima del folklore europeo en general y británico en particular. Son los adversarios por antonomasia en muchos cuentos populares, y los enemigos predilectos en el romance de caballerías. De todas estas fuentes han bebido los creadores de juegos de rol para incluirlos como parte de sus mundos fantásticos. Seguir leyendo Bestiario Mítico: Los Gigantes

Nuevas Mitologías: El Arte de la Narración Compartida

El pasado día 25 de octubre tuve el gran placer y honor de participar como invitado en la conferencia Juegos de Rol: Entre el Mito y el Arte, organizada en la Facultad de Geografía e Historia de la Universidad de Valencia. El evento fue una auténtica gozada al contar con las ponencias de Lucía Cerverón, co-autora del juego de rol Devious RPG, y de Carlos Cuéllar, profesor de Historia del Cine de la misma universidad. Fue una velada muy interesante donde entre todos exploramos un poco el mundo de los juegos de rol desde perspectivas que quizá no se analizan demasiado a menudo. Varias personas me han preguntado si podía hacer disponible el texto de mi charla a través del blog, así que hoy lo comparto. Al final del texto podéis encontrar también un vídeo, cortesía del equipo de Devious RPG, que incluye tanto la ponencia de Lucía como la mía. ¡Gracias, compañeros! Seguir leyendo Nuevas Mitologías: El Arte de la Narración Compartida

20 Fantasías Inspiradas en la Mitología Celta

La mitología celta es un campo extremadamente fértil para la narrativa fantástica, y sus mitos y leyendas forman una de las bases más importantes para mucho de lo que se ha escrito en este género. Las ideas de elfos inmortales viviendo en bosques encantados o en grutas maravillosas, de mundos sobrenaturales donde el tiempo transcurre a un ritmo propio, de seres faéricos tanto benévolos como malvados que comparten el mundo con los mortales, de sabios magos que actúan como consejeros de reyes y guerreros, todos estos conceptos y muchos otros se los debemos en buena medida a los mitos celtas. Es inevitable que este caldero de la abundancia haya alimentado la imaginación de muchos escritores de lo fantástico, que han acudido directamente a él en busca de inspiración directa. Hoy, como ya hice con los mitos nórdicos, he elaborado una lista con 20 grandes libros o sagas inspirados directamente en la mitología celta.  Seguir leyendo 20 Fantasías Inspiradas en la Mitología Celta

Bestiario Mítico: El Dragón

Los lectores asiduos ya sabrán que la mitología es una de mis grandes aficiones, es algo que llevo conmigo y que poco o mucho incluyo en todo lo que hago, especialmente si es de rol. Últimamente, a propósito de la escritura de El Arca de los Mil Inviernos, me he estado sumergiendo muy a fondo en tres cuerpos míticos fascinantes: el nórdico, el finlandés y el inuit. Seguir leyendo Bestiario Mítico: El Dragón

15 Fantasías Inspiradas en la Mitología Nórdica

No hace mucho, hablando con un colega de todo y de nada, surgió la frase “los vikingos son los nuevos zombies”. Y la verdad es que no le faltaba razón. La mitología nórdica y la cultura vikinga siempre han sido relativamente populares, pero actualmente se ha dado al salto a lo “mainstream”, y todo lo nórdico ha pasado a estar de moda. Millones de personas han descubierto a superhéroes y villanos como Thor y Loki, han visto series como Vikingos y han jugado a videojuegos como Skyrim, y las estanterías de las secciones fantásticas de las librerías se están llenando de berserkers, valkirias y dioses nórdicos en una proporción que no se había visto antes. El público general parece estar descubriendo algo que los roleros y los aficionados a la mitología sabemos desde siempre: todo lo “vikingo” mola. Seguir leyendo 15 Fantasías Inspiradas en la Mitología Nórdica

15 Grandes Libros sobre Mitología Celta

Después de dedicar una entrada a los que yo considero grandes libros sobre la mitología nórdica, varios lectores del blog me preguntaron si pensaba repetir con recomendaciones sobre otras mitologías. Siendo ésta una de mis grandes pasiones, la respuesta no podía ser sino afirmativa, obviamente. En consecuencia, hoy os traigo un listado de libros que tratan de otra de mis mitologías preferidas, la celta. Seguir leyendo 15 Grandes Libros sobre Mitología Celta

12 Grandes Libros sobre Mitología Nórdica

La mitología me ha fascinado desde siempre. Desde que descubrí de muy niño las historias de Ulises y el Cíclope, el descuartizamiento de Osiris, la desaparición de Amaterasu o las peleas de Thor contra los gigantes, he sido un absoluto apasionado. Eso me llevó a aprender y estudiar sobre ello siempre que tuve ocasión, de manera autodidacta al principio y académica al acceder a la universidad. Como digo, toda la mitología me apasiona, pero a los mitos nórdicos les tengo una especial querencia. Llevo tiempo queriendo compartir algunos de los libros que más me han aportado al respecto, ya sea por resultar una excelente introducción a este frío y brumoso mundo de dioses condenados, como valiosos compendios de conocimientos, o como estudios en profundidad acerca de las creencias de los antiguos vikingos. Seguir leyendo 12 Grandes Libros sobre Mitología Nórdica

Mitología del País Vasco (I): Euskadi, Hogar de los Gentiles

Las tierras de Euskadi siempre han estado envueltas en un cierto halo de leyenda y misterio. Tanto su geografía, dominada por valles umbríos, bosques brumosos y montes escarpados, como su historia marcada por un relativo aislamiento, han contribuido a crear ese aura de lugar anclado a tiempos remotos, donde perviven lenguas, tradiciones y mitos ancestrales. Lo cierto es que el País Vasco es depositario de un hondo acervo cultural que ha pervivido hasta nuestros días de distintas maneras, un sustrato mitológico fascinante que hunde sus raíces en la noche de los tiempos. Restos e indicios de la antigua religión de los primeros vascos son todavía visibles en muchas de las leyendas, tradiciones y costumbres de Euskadi, y aunque desvirtuados por el paso del tiempo, la llegada del cristianismo y la carencia de un corpus mitológico-literario que ayudara a su preservación, muchos de estos elementos se han ido filtrando y han pasado a formar parte de la imaginación popular sin apenas ser advertidos. En esta serie de entradas intentaré desgranar de manera muy breve los aspectos centrales de esta fascinante mitología.

lauburu

El Lauburu, signo por excelencia de la cultura euskara, de origen pre-cristiano y relacionado con otros motivos como el triskelion celta

Mucho de lo que conocemos en la actualidad de la religión y el folklore de la actual Euskal Herría se lo debemos al antropólogo, arqueólogo y sacerdote José Miguel de Barandiarán (1889-1991), uno de sus más grandes estudiosos y divulgadores y responsable de numerosas y comprensivas investigaciones sobre el tema. Uno de sus discípulos, Julio Caro Baroja (1914-1995), también dedicó una parte de su extensa obra a la historia y cultura de los vascos, así como una intensa labor de investigación sobre el fenómeno de la brujería, muy significativo en el País Vasco. Si algo demuestran sus obras es que la mitología vasca, a pesar de su falta de figuras heroicas nacionales, panteones de dioses al estilo griego o nórdico, de una “grandeza” épica y belicista, o de su desconexión evidente con los troncos míticos comunes al mundo indoeuropeo, no es una mitología pobre o carente de poder, sino todo lo contrario. Los mitos de Euskadi son una reliquia de un inmenso valor cultural, un patrimonio riquísimo que se remonta al neolítico y que nos permite atisbar como pocos otros la manera de pensar, imaginar y hallar respuestas de todo un pueblo, conservado en el ámbar de la tradición oral.

Orígenes Míticos

Dice la tradición que antes de que los primeros ancestros de los Vascos poblaran los valles y montañas de Euskadi, una raza prehumana ya habitaba aquellas tierras. Se trataba de los Gentiles, o Jentilak, a menudo descritos como gigantes de fuerza inhumana a quienes se les atribuye la creación de dólmenes, cuevas y todo tipo de construcciones megalíticas. Comparables quizá con los Jötunn escandinavos o los Riesen germánicos, los Gentiles convivirían con los primeros vascos como moradores pacíficos de los lugares más remotos, como demuestran toponímicos como Jentileo, Jentilzulo, la cueva de Jentiletxe o el pico de Jentilbaratza. Su papel en la mitología es doble. Por una parte, los Gentiles (trabajadores incansables y buenos vecinos) servían como modelo de comportamiento individual y social. Por otra parte, su fuerza y tamaño eran la respuesta que daba la imaginación popular a los grandes monumentos del pasado y a la formación de rasgos geográficos como peñas, colinas, cuevas y ríos.

Jentilak

Los Jentilak. Ilustración de Daniel Castello, del libro “Euskal Herriko Mitologia: Jentilen Aztarnen Atzetik” (Tras las Huellas de los Gentiles) 

Como sucede con otras razas legendarias y personajes mágicos de otras culturas, los Gentiles fueron menguando con el paso del tiempo, desapareciendo por completo con la llegada de un Cristianismo que no les dejaba lugar en el mundo. No todos ellos se marcharon, sin embargo, pues dicen los viejos que el único de los Gentiles que aceptó a Cristo permaneció en el mundo de los hombres, visitándolos en el día del nacimiento del Señor para compartir la buena nueva mediante dones y regalos. Se trata de Olentzero, el particular “Papá Noel” vestido de carbonero del País Vasco.

Recientemente, Juan Inazio Hartsuaga, en su libro Mitología Vasca Comparada: El Fin de los Gentiles, ha establecido interesantes conexiones culturales entre el País Vasco y la Irlanda céltica y pre-céltica a través de la mitología, y en particular del mito de los Gentiles y el del pueblo de Partholón en el Lebor Gábala Érenn, el Libro de las Conquistas de Irlanda. También es interesante comentar el nombre dado a esta raza de gigantes precristianos: la denominación de Gentiles (a menudo también llamados Moros) denota una clara intención de establecer sin lugar a dudas su condición pagana.

Pico Jentilbaratza

El Pico de Jentilbaratza, uno de los lugares relacionados con estos gigantes legendarios. 

La llegada del ser humano a los parajes de Euskadi también se recoge en diversas leyendas que narran el origen mítico del pueblo vasco. Así, desde por lo menos el siglo XV se ha venido apuntando la idea de que los vascos son los descendientes de Túbal, hijo de Jafet y nieto de Noé, y que de él se derivan los usos y costumbres particulares de la región, no contaminados por la caída del hombre. De esta manera, se pretendía explicar el supuesto hecho diferencial vasco. El tubalismo precede y fundamenta en cierta manera al vascoiberismo, la teoría que apunta a que el euskera és fundamentalmente el resultado de la evolución de una lengua íbera, ya que la leyenda de Túbal como padre de los vascos también figura como primer rey de España (es decir, de los íberos) en obras como la Historia General de España (1601) del padre jesuita Juan de Mariana. Los estudios en esta dirección, sin embargo, han ido quedado obsoletos a lo largo del siglo XX, y hoy en día son pocos los que aún defienden tales tesis.

Otro origen mítico de los éuskaros se puede encontrar en la leyenda de Aitor el Patriarca. Se cuenta que Aitor llegó del este con sus siete hijos, y repartió los territorios entre ellos, dando origen así a los siete herrialdes y a las siete tribus originales del País Vasco. Sin embargo, y a pesar de que ha calado a un cierto nivel popular, la leyenda de Aitor no es un verdadero mito, sino uno fabricado en pleno siglo XIX. El escritor vascofrancés Augustin Chaho (1811-1858), precursor del nacionalismo vasco, interpretó la expresión aitonen semeak (literalmente “hijos de buenos padres”) como hijos de Aitor, derivando el nombre de aita (“padre”) y on (“buen”), creando así tanto nombre como personaje. Chaho escribió La Leyenda de Aitor, obra en francés publicada en 1845, y tras su traducción al castellano, la “leyenda” fue popularizada por Francisco Navarro Villoslada en su novela Amaya o los Vascos en el Siglo VIII (1878). Por lo tanto, Aitor es un personaje inexistente en la mitología vasca, pero que ha pasado a formar parte de la cultura popular de Euskadi. Posiblemente, esta necesidad de crear un patriarca fundador se debe a la carencia de figuras heróicas individuales que demuestra el conjunto de la mitología vasca, y quizá de desconectar las raíces del pueblo vasco de cualquier descendencia hebrea.

Dejando el mito y entrando en el terreno de la historia, poco se sabe del Euskadi anterior al siglo IX. Es en esa época en la que aparecen las primeras referencias escritas al Señorío de Vizcaya, cuyo origen también está envuelto en leyendas. Según la Crónica de Siete Casas de Vizcaya y Castilla, escrita por Lope García de Salazar en 1454, una princesa escocesa llegó huyendo de su ambicioso hermano hasta las costas de Vizcaya. Allí, en la aldea de Mundaka, un espíritu demoníaco se le apareció en sueños y la fecundó. El hijo fruto de dicha unión fue un varón alto, fuerte y apuesto al que apodaron Jaun Zuría (“el Señor Blanco”). Jaun Zuría, según la leyenda, no fue otro que Lope Fortún (820-909), el primer y semi-legendario Señor de Vizcaya. No es mucho lo que sabemos de esta figura a caballo entre la historia y el mito, supuesto creador del régimen foral vasco. Según la versión de García de Salazar, Jaun Zuría fue elegido por los vizcaínos bajo el árbol de Gernika para conducirles a la victoria contra los astur-leoneses en la mítica batalla de Arrigorriaga, o en la de Padura según otras fuentes. De nuevo nos encontramos con un origen fabuloso, que inviste de mito la formación del que sería durante mucho tiempo uno de los centros del poder político y militar del Euskadi medieval. De nuevo, nos encontramos con una conexión con el mundo celta en la figura de la princesa escocesa que dio a luz a Jaun Zuría. Recordemos que en el contexto medieval, escocés era el término general para referirse a los irlandeses.

Jaun Zuria

“Jura de un Señor de Vizcaya o Jaun Zuria jurando defender la independencia de Bizkaia” (1882) de Anselmo Guinea. Casa de Juntas de Gernika.

Con este dato cierro la primera entrada sobre la mitología del País Vasco. En futuras entradas de esta serie hablaré de la antigua religión pre-cristiana de los primeros éuskaros, del fenómeno de la brujería en el País Vasco, y de los distintos seres fabulosos que poblaban sus bosques y montañas.

Hasta entonces… ¡saludos!